Näkökulmia ranskalaisesta jääkiekosta // French ice hockey, insights from player perspective

Photo credit: Nini Calimoutou Photography
Pastaa ja kanaa, mitäs muutakaan! Kuvassa maalivahti ja yksi eilisillan sankareista, Florian Hardy // Pasta & chicken, the traditional sportsman's choice! Pictured goalie and one of last night's heroes, Florian Hardy
Myös vesipisteellä tunnustetaan väriä!
Vapaa-ajan ohjelmaa // Spare time activities

Ranska. Ensimmäiset assosiaatiot tähän maahan eivät useimmilla todellakaan liity meille suomalaisille rakkaaseen jääkiekkoon. Paitsi nyt Suomen kärsittyä 5-1 rökäletappion sunnuntaina kohtaamaansa MM-isäntämaata kohtaan.

Vaikka varmasti meikäläisenkin lätkäanalytiikkaa on ihan lupsakkaa lukea, halusin käyttää tätä postausta varten erästä luotettavaa lähdettä ja kukas sen osuvampi kuin tuo eräs herrasmies jonka kanssa jaamme muunmuassa saman sukunimen. Tänään ei siis ole luvassa ruoka- tai asupostausta vaan näkökulmia ranskalaisesta jääkiekosta maajoukkuetasolla. Kysymyksiin vastailemassa siis Ranskan maajoukkuepakki ja täällä blogissa ennemmin "hubbyna" tunnettu Nicolas Besch.

Ranska on sinnikkäästi pitänyt paikkansa A-tasolla kymmenen vuoden ajan, mutta suurempien kiekkomaiden rinnalla Ranska on edelleen altavastaaajan asemassa. Siinä missä mm. Kanadan, USA:n, Ruotsin ja Suomen maajoukkueilta odotetaan huikeita suorituksia, ei Ranskan kohdalla moni oikein tiedä mitä odottaa. Miltä tuntuu lähteä MM-kisoihin tästä asetelmasta?

MM-kisoihin pääseminen on aina upea kokemus. Kun saa pelata maailman parhaimmistoa vastaan, se on aina hyvin ainutlaatuista. Meillä on vähemmän hävittävää kuin muilla ja lähdemme aina peliin antamaan 110% itsestämme. Yritämme pelata kunkin pelin erikseen ja olla ajattelematta liikaa muuta, se on toistaiseksi toimimut meillä hyvin.

Olet kokenut maajoukkuemies ja edustanut Ranskaa MM-kaukaloissa jo yli kymmenen vuoden verran. Viime vuonna kisat jäivät kuitenkin aivotärähdyksen vuoksi välistä, miltä on tuntunut palata maajoukkuehommiin ja vieläpä kotikisojen merkeissä?

On ollut mahtavaa palata kentälle kotikisojen merkeissä, sillä oli kieltämättä aikamoista tuskaa katsoa kisoja sivusta loukkaantuneena viime vuonna. Kotikisat ovat meille hyvin merkitykselliset, sillä kisoja ei olla Ranskassa nähty yli 60 vuoteen. Meille tämä on ikään kuin palkinto kaikesta siitä kovasta työstä jonka aloitimme 12 vuotta sitten Kiinassa. Tämä (maajoukkuetaipale) on ollut hieno matka

Monesti maalivahdit ovat tunnettuja pelejä edeltävistä rituaaleistaan. Oletko huomannut pakkina itselläsi mitään rituaaleja jotka toistuvat pelipäivinä?

Minulla on paljon rituaaleja aina siitä lähtien miten syön ja miten valmistelen mailat peliä varten. Lista on todella pitkä. Nämä rituaalit ovat kuitenkin tärkeitä sillä ne auttavat valmistautumaan peliin ja tuovat varman fiiliksen

Hävisitte MM-kisojen ensimmäisen ottelunne Norjaa vastaan 3-2, mutta täysin vastoin kaikkia odotuksia veditte Suomea kuin pässiä narussa eilisessä ottelussa voittaen lukemin 5-1. Vaikuttiko lauantain häviö valmistautumiseenne sunnuntain voitokasta ottelua varten?

Kyllä tuo ensimmäinen peli oli aikamoinen pettymys meille, joten varmasti se osaltaan vaikutti sunnuntain lopputulokseen. Suomella on todella hyvä joukkue, mutta kyllä eilinen ilta oli meidän. Ranska tarvitsi tuon ison voiton aloittaakseen kisansa kunnolla ja päästäkseen hetkeksi valokeilaan. Nyt kun se on tehty, voimme keskittyä seuraavaan peliin.

Ranska kohtaa seuraavassa ottelussaan Sveitsin. Pohjalla on komea voitto Suomesta, mutta leijailuun tuskin silti on varaa. Millä mentaliteetilla lähdette tiistain koitokseen ja mitä haasteita pelissä on odotettavissa?

Sveitsillä on perinteisesti ollut hyvä joukkue kisoissa ja ajatukset ovatkin jo täysin tässä pelissä eikä menneessä. Tämä ottelu on taas uusi haaste ja me lähdetään siitä että taistellaan ns. yhtenä armeijana aina ensimmäisestä sekunnista viimeiseen. Katsotaan sitten pelin päätyttyä mihin se riitti.

Kysytään tähän loppuun vielä viisi nopeaa:

1. Kiekollinen esikuvasi: Sanoisin ehkä Niklas Lindström tai Petteri Nummelin
2. Pelipäivän ruokavalio: Ruoka vaihtelee maittan ja paikoittain, mutta kuten kaikille pelaajille, kanapasta uppoaa hyvin :)
3. Välipäivän rentoutumiskeinot: Vapaapäivät ovat lyhyitä joten vietän ne leväten, fysioterapeutin penkissä, korttia pelaten ja leffoja katsellen
4. Ranskan maajoukkueen hauskimmat jätkät: Kaikki jätkät on hyviä tyyppejä, kun on tuntenut kaverit jo 10 vuoden ajan voi ne sanoa tosiaan tuntevansa. Täytyy pieni peukku antaa silti Teddy Da Costalle, Bellemarelle ja Rauxille
5. Mitä tulevista peleistä odotat eniten: Meillä on mimimissään viisi peliä jäljellä (toivottavasti enemmän) joten kyllä niitä kaikkia odottaa yhtä innolla

//

France. Our first associations with this country rarely have anything to do with ice hockey, except maybe for now after yesterday's historical 5-1 win against Team Finland! Although I know my fair share of hockey and could talk about it for quite some time, I wanted to do this post a little differently by getting a more reliable source for my hockey piece. And who could be a better source than the guy I share my last name with (amongst other things), the man better known as "hubby" in the blogosfere, French National Team defense man, Nicolas Besch. The man had a few minutes to spare and aswered a couple questions for you ;)

France has kept it's place in the A-level for ten years now, however it is still seen as a small hockey country in comparison to the more traditional hockey nations. Whereas we have high expectations (and high disappointments as the Finns saw yesterday) towards the big hockey teams such as team Canada, Russia, Sweden and Finland, to mention a few, many don't quite know what to expect from the French. How does it feel to head to the world championships from this standing point?

Heading to the World Championships is always pretty amazing, I mean getting to play against some of the best players in the world is quite special. The thing with France is, we have nothing to lose but we always put a 110% to everything we do. We try to play every game as they come without over thinking too much and so far this has worked well for us.

You're a very experienced national team player, having represented your country for over ten years in the blue jersey. Last year you sadly missed your world championships due to a concussion, how does it feel to be back in the world championships not to mention that this time it's in front of your home audience?

It's a great feeling! It was really hard to sit back and follow those games from aside last year. Not being able to play was really tough. Having the World Championships at home after a break of more than 60 years is incredible. After all the work we've had to put in, starting back in China 12 years ago, this feels like a perfect reward for our efforts. It has been an amazing ride with these guys!

Goalies are often known for their pre-game rituals. As a defense man, do you have some rituals or gameday habits of your own?

Well I have plenty of rituals starting from what I eat to the way I prepare my sticks to the game. It would be a long list to give! I guess these are the things that make me feel comfortable and ready to rock :)

You lost your first game 3-2 against Norway but against all odds won big against Finland on Sunday, finishing the game with a surreal score of 5-1. Did Saturday's loss against Norway affect your preparations for this game somehow?

Yes this first game was a disappointment to us and in that sense the result against Finland probably had something to do with it. Finland has an amazing team but that night it was for us. France needed that big win to really start the World Championships and light up our sport in Paris. Now that it's done the focus is already on the next game.

France meets Switzerland on the AccorHotels Arena tomorrow. The big win against Finland is still fresh on the back of your minds but assumably one should take nothing for granted. With what kind of mentality are you going to the game and are there some challenges to be expected against the Swiss team?

Switzerland has always had a good team and so we put our focus on this game and what happened in the previous games is in the past. It's a new challenge and we'll do as we always do, fight as an army from the first second to the last and what the result will be, we'll see at the end of the game.

Five fast ones to wrap things up:

1. Your hockey role model: Probably Niklas Lindström and Petteri Nummelin
2. Gameday food preferences: Food changes with the places but I guess chicken pasta like every player in the world :)
3. How do you relax on a day off between games: Days off are short so I mainly rest in bed, get some physio done, play cards and watch movies
4. The funniest guys of Team France: All guys in the team are great, I mean we've known each other for 10 years so you really get to know everyone but I must give a little thumbs up for Teddy Da Costa, Bellemare and Raux
5. Which of the upcoming games are you looking forward to the most: Theres at the minumum 5 games left to go (hopefully more) so I'm looking forward to each one of them

xx Marianne